Океаны и материки — интересные факты

Вода – основа жизни нашей планеты. Именно благодаря воде наша Земля – единственная обитаемая планета в Солнечной системе. Вода покрывает собой 70% всей поверхности Земли и представляет собой Мировой океан, омывающий континенты и материки. Облака в небе, дождь, снег и град – это тоже частички Мирового океана, которые покидают его только на определенное время, но обязательно возвращаются в него обратно. Интересно, что на сегодняшний день изучено всего лишь 5% площади Мирового океана. Представляем интересные факты об океанах и материках.

Земля

Происхождение океана

Самая распространенная на сегодняшний день гипотеза о происхождении мирового океана говорит, что океан появился около 3,5 миллиардов лет назад на самом раннем этапе формирования нашей планеты.

Во время вулканических процессов из верхнего слоя магмы выделялся водяной пар, который поступал в древнюю атмосферу и конденсировался в ней, образовывая водяную оболочку. Этот процесс называется дегазацией магмы.

Предположительно, в первоначальном своём виде древний океан был горячим.

Происхождение континентов

Древний океан называется Панталасса, он омывал суперконтинент Пангею, существовавший 175 миллионов лет назад.

В время Юрского периода Пангея раскололась на два континента: Гондвану и Лавразию.

Северный континент Лавразия, в свою очередь, раскололась на Евразию, Северную Америку и Гренландию.

Разошедшиеся в стороны части южного континента Гондвана образовали Африку, Южную Америку, Индию, Австралию и Антарктиду.

В результате этого движения материков весь Мировой океан оказался условно разделен на пять самостоятельных океанов: Тихий, Атлантический, Северно-Ледовитый, Индийский и Южный.

Есть также гипотеза, что в далёком будущем континенты снова соберутся в единый суперконтинент под названием Пангея Ультима.

Тихий океан

Самый большой и глубокий из всех пяти океанов планеты. Он расположен между западными берегами Северной и Южной Америки, и восточной частью Евразии и Австралии. Южная область Тихого океана упирается в Антарктиду.

Узкий Берингов пролив разделяет Тихий океан с Северным Ледовитым. Условной границей между ними служит невидимая линия, соединяющая Мыс Дежнёва с Мысом Принца Уэльского.

С Атлантическим океаном его разделяет условная линия от Мыса Горн до Антарктического полуострова.

Интересно, что именно через Тихий океан по 180 меридиану проходит линия перемены дат.

Первым пересек этот водный гигант португалец Фернан Маггелан, когда искал западный путь в Индию. Его путешествие длилось три месяца, и за все это время стояла тихая погода, поэтому он назвал открывшийся перед ним величественный океан Тихим.

Атлантический океан

Занимает второе место по величине после Тихого океана. Площадь около 91,56 млн. кв².

Название его известно ещё с античных времён: ещё древнегреческий историк Геродот в V веке до н.э. называл его «море Атлантик».

Название происходит от мифа об титане Атланте, который держал на своих плечах небесный свод, а также в честь легендарной Атлантиды, которая предположительно, лежит на дне этого океана.

Встречается с Тихим океаном у мыса Горн, с Индийским – граничит по линии меридиана мыса Игольный, с Северным Ледовитым соединяется тремя проливами: Девиса, Датским и Гудзонским. На юге простирается до Антарктиды.

В этом океане проходит тёплое морское течение Гольфстрим (от англ. «течение из залива»). Оно выходит из Флоридского залива и мощным потоком шириной до 90 км вливается в Атлантический океан.

Индийский океан

Стоит на третьем месте среди своих собратьев по величине.

Он расположен прямо под полуостровом Индостан, на котором находится Индия, что и определило его название.

Интересно, что острова Мадагаскар, Мальдивские и Сокотра являются осколками более древних материков, а Андаманские и остров Рождества – вулканического происхождения.

Северный Ледовитый океан

Это самый маленький из океанов планеты. Он расположен на самой северной точке Земли – Северном Полюсе.

Самостоятельным океаном стал в 1650 году по предложению географа Варениуса и назывался «Гиперборейским океаном» (от греч. «Борей» — мифологический бог северного ветра). А также по имени мифического древнего материка Гиперборея, находившегося когда-то на северной вершине Земли. Приставка «гипер» указывала на превышение значения, то есть, «самый северный».

После этого океан сменил несколько имён: англичане называли его «Северный», португальцы – «Ледяной», а русские «Студеный».

В 1845 году Лондонское географическое общество наименовало его «Арктический океан».

Наконец, в 1935 году постановлением ЦИК СССР было утверждено его современное название «Северный Ледовитый океан».

Это самая северная область Земли, которая носит название Арктика (от греч. «арктос» — «медведица»). Это связано с двумя созвездиями – Большой и Малой Медведиц, по которым ориентировались путешественники, чтобы найти Полярную звезду – главный ориентир Северного Полюса.

Особенностью Северного Ледовитого океана является низкая соленость его воды. Этому он обязан крупным сибирским рекам: Оби, Енисею и Иртышу, которые впадают в него и несут с собой огромные запасы пресной воды.

Низкое содержание соли способствует образованию толстого слоя льда на поверхности океана. Ледяной панцирь часто может достигать толщины в 5 метров.

Южный океан

Это самый молодой океан, который получил статус океана только в 2000 году. Он омывает берега Антарктиды и стоит на 4-м месте среди остальных океанов планеты.

Его южная граница совпадает с береговой линией Антарктиды. Северная же граница его достаточно условна: ею принято считать течение Западных ветров, то есть, Антарктическое течение.

Антарктическое течение – это самое мощное холодное океаническое течение, которое опоясывает земной шар в районе Южного океана с запада на восток и влияет на изменение климата на всей планете. Из-за постоянных ледяных штормов зону этого течения называют «ревущими сороковыми» широтами.

Континенты и материки

Около 200 миллионов лет назад, в Юрский период, все земные континенты были частями одного суперконтинента Пангеи. И только с течением времени постепенно разделились между собой под действием тектонических сил.

Чтобы убедиться в этом, достаточно посмотреть на очертания современных материков: если мысленно «придвинуть» Южную Америку к западной части Африки, то они совпадут. А Австралия так и «просится», чтобы её «вставили» обратно между полуостровами Индостан и Индокитай.

Это явление получило название «дрейфа материков», которое впервые было предложено немецким учёным Альфредом Лотаром Вегенером.

В отличие от 6 материков, на Земле существует только 4 континента:

  • Евразия и Африка (составляют один континент)
  • Северная и Южная Америка (составляют один континент)
  • Австралия
  • Антарктида

Дело в том, что между континентами и материками существует некоторая разница:

Материк – это крупный участок суши, окруженный водой.

Континент (лат. «сплошной») – это непрерывный участок суши, окруженный водой. Ключевое слово здесь – «непрерывный».

Поэтому Евразию и Африку никак нельзя назвать двумя отдельными континентами, поскольку из разделяет искусственно созданный Суэцкий канал.

То же самое можно сказать и про Северную и Южную Америку: их разделил в 1920 году рукотворный Панамский канал.

Интересно, что проект создания Панамского канала возник ещё в XVI веке, однако создать его не было технических возможностей.

Таким образом, в отличие от всего 4-х континентов, на Земле существует 6 материков:

  • Евразия
  • Африка
  • Северная Америка
  • Южная Америка
  • Австралия
  • Антарктида

Евразия

Впервые это название материка появилось в 1880-х годах.

Самый крупный материк на Земле, площадь которого 54,6 млн. кв. км., что составляет 36% площади всей суши планеты.

Он состоит из двух частей света: Европы и Азии, границей между которыми считаются Уральские горы.

Африка

Второй по величине материк после Евразии. Самый жаркий материк. Его площадь 30,3 млн. кв. км.

Изначально словом «афри» жители древнего Карфагена называли население, обитавшее около их города. Позднее Карфаген завоевали римляне и превратили его в свою провинцию, которую назвали Африкой. После этого название постепенно перешло на весь материк.

Северная Америка

Этот материк отличается самой изрезанной береговой линией, площадь которого составляет 24,4 млн. кв. км.

Общепризнанным фактом считается, что название свое этот материк получил в честь мореплавателя Америго Веспуччи, прибывшего на неизвестный тогда континент в 1497 году вторым после Колумба.

Именно Веспуччи понял, что новая земля – вовсе не Ост-Индия, которую искал Колумб, а новый континент. Хотя Веспуччи прибыл первоначально на землю Южной Америки, и первым это название получил соседний материк, постепенно это название распространилось на оба материка.

Южная Америка

Первым из двух Америк был назван в честь Америго Веспуччи, после чего это же название было перенесено и на северный материк.

Самый дождливый материк. Площадь его 17,8 млн. кв. км.

Австралия

Самый маленький материк, который ещё можно назвать самым большим островом. Его площадь всего 7,7 млн. кв. км. Является фрагментом древнего континента Гондвана.

Название означает «южная земля».

Антарктида

Самый южный и одновременно самый холодный материк планеты. Площадь его равна 14,1 млн. кв. км.

Это название появилось совсем недавно – в XX веке. Оно состоит из двух слов: «анти» и «Арктика», то есть область, противоположная Арктике или северу.