Неандертальцы — интересные факты

Есть версия, что никаких неандертальцев не существовало, а те скелеты, которые находят археологи, принадлежат обычным людям с генетическими отклонениями. Представляем интересные факты о неандартальцах.

Картина

Внешний вид

Свое название – неандерталец – этот древний вид людей получил в честь локации, где были обнаружены первые останки – вблизи реки Неандер, в Германии. Эти люди были гораздо ниже наших современников, средний рост мужчин не превышал 160 см, женщин – 156 см. Отличались грубоватым, коренастым телосложением, развитой мускулатурой, физической силой. На большой голове находился очень широкий нос, нависающие над глазами надбровные дуги. Однако больше походили на людей, нежели на приматов. Весь внешний облик этих людей был подчинен единой цели – необходимости выживать в холодных условиях.

Длительное время представителей вида изображали сутулыми. Позднее установили, что они таковыми не являлись. Ошибка возникла из-за того, что данные реконструкции были основаны на внешности старика, сгорбленная осанка которого обуславливалась его возрастом.

Строение черепа и наличие подъязычной кости свидетельствует о том, что теоретически неандертальцы могли разговаривать.

Исследования и находки

Первая находка останков неандертальского человека была сделана в 1829 году, удалось обнаружить череп ребенка. Однако отнести его к данной разновидности первобытных людей смогли лишь спустя сотню лет. Сейчас в арсенале исследователей находится около 600 останков.

Самый крупный объем мозга – 1750 см3. Это очень много для современного мира, однако рекордом не является – мозг кроманьонцев, еще одной разновидности древних людей, был больше – 1880 см3.

Пока не удалось выяснить точно, отчего вымерли неандертальцы. Гипотез несколько:

  1. Вытеснение более совершенными людьми-конкурентами.
  2. Сильное извержение вулкана.
  3. Эпидемия.
  4. Вырождение вследствие близкородственных связей.

Еще одна гипотеза в том, что погубил неандертальцев огонь. Разжигая его в пещерах, древние люди не продумали вентиляцию, отчего и задохнулись от угарного газа.

Чтение генома этих людей позволило ученым доказать, что они практически не страдали от таких популярных в наше время заболеваний, как шизофрения, аутизм, даунизм, болезнь Альцгеймера. Неандертальца нельзя считать прямым потомком современного человека, однако каждый из нас содержит около 2% генов этих древних людей. Ученые полагают, что именно эти гены и являются первопричиной диабета и раковых опухолей. Однако наши предки могли полностью погибнуть из-за эпидемии гриппа. Спаривание с неандертальцами стало спасительным.

Образ жизни, обычаи

Именно неандертальцы стали первыми хоронить умерших. Находки погребений позволили ученым предположить, что в могилу клали также цветы или венки, об этом говорит покрывающая кости пыльца. Однако вполне возможно, что ее занесли насекомые или грызуны. Заботили не только о покойниках, но и пожилых. Находки стариков, которые сами не смогли бы выжить в суровых условиях первобытного мира, подтверждают этот тезис. Известен скелет хромого старика без одной руки со множеством деформаций костей. Он явно принадлежал человеку, о котором заботилось родное племя.

Находки доказывают: получившим травму пытались оказывать примитивную медицинскую помощь.

Эти люди пользовались огнем, но нет доказательств того, что умели его добывать, по этому вопросу мнения ученых расходятся. Если не только мясо, но и растительную пищу. Проведенный анализ зубного камня говорит о том, что пищей неандертальцам служил вареный ячмень. Остатки зерновых круп обнаружены и в окаменевших экскрементах этих древних людей. Возможно, некоторые из неандертальцев были вынуждены заниматься каннибализмом, хотя масштабы этого явления не изучены по сей день.

Находки костей, богато украшенных ожерельями из раковин и когтей, позволяют сделать вывод, что эти люди занимались украшением своего тела. Возможно, использовались и перья птиц. Археологам удалось найти множество птичьих скелетов с характерными порезами – словно с них срезали перья. Дополнительное доказательство того, что их ловили именно для этой цели – мясо пернатых вкусовой ценностью не обладало. Возможно, наносили на свое тело рисунки, татуировки. Пока это на уровне предположений, но применение красной краски, охры, доказано. В качестве одежды использовали шкуры животных.

Эти люди освоили территорию Евразии, но в Африке, которую традиционно считают родиной человечества, их останки по сей день не обнаружены.

Искусство не входило в область интереса этих людей. Удалось найти очень мало доказательств тому, что они занимались живописью. Однако отпечаток ладони, сделанный красной краской, относят именно ко времени неандертальцев. Музыкальные инструменты также не обнаружены. Раннее считалось, что найденная в Словении костяная флейта могла принадлежать этим людям. Но детальное исследование доказало, что это всего-навсего погрызенная хищниками кость.

Орудия и оружие, жилище

Неандертальцы освоили технику изготовления простейшего оружия. При помощи смолы они крепили наконечники из заостренных камней на деревянные древка. Остатки этого примитивного оружия были обнаружены при раскопках в южных областях Франции, средний возраст находок – 90 тысячелетий. Охотились они на крупную добычу, добывали носорогов, быков, мамонтов. Поэтому охота была коллективной, очень рискованной.

Использовали они и копья, способные поражать цель на расстоянии. В качестве орудий труда применяли рубила, скребки, освоили и иголку. Материалами для изготовления орудий были кремний, кость. Эти люди отличались хорошо развитыми кистями рук, поэтому могли выполнять сложную работу, которая была не по силам более древним разновидностям.

Проживали в пещерах, которые четко делили на «зону спальни» и бытовую. В дошедших до наших дней жилищах обнаружены очаги без следов костей. Это говорит о том, что их предназначением было не приготовление пищи, а обогрев помещения.