Великие географические открытия — интересные факты

Эпоха великих географических открытий отделяет период Средних веков от Нового времени и хронологически совпадает с эпохой Возрождения (Ренессансом). Масштабное расширение представлений обитателей Западной Европы о географии планеты, установление прочных торговых связей с другими континентами и начало их колонизации европейцами кардинально изменили жизнь жителей Старого Света и были одними из важнейших факторов, способствовавших становлению современного капитализма. Представляем интересные факты о великих географических открытиях.

Колумб

Изобретения

Эпоху великих географических открытий обычно подразделяют на два этапа: первый — от середины XV до середины XVI вв., второй — от середины XVI до середины XVII вв.

Началу дальних морских путешествий европейцев к другим континентам способствовали значительные достижения в развитии науки, техники и морского дела. К началу XV в. европейские судостроители научились делать парусные корабли сравнительно надёжные для плаваний в открытом океане (каравеллы). До этого европейские парусники были приспособлены преимущественно для каботажного плавания, не предполагавшего продолжительных путешествий на значительном удалении от берега.

Был усовершенствован компас и иные морские приборы, позволявшие ориентироваться в открытом море. Значительное развитие получила картография. Мореплаватели приобретали и передавали новым поколениям профессиональный опыт.

Существенную роль сыграло распространение представлений о шарообразности Земли. Ещё до открытия Америки, сообразуясь с этими представлениями, в Европе начали изготавливать первые глобусы.

Большим стимулом для поиска новых маршрутов в Азию, альтернативных традиционному торговому сухопутному Шёлковому пути, стало возвышение Османской империи, наложившей большие ограничения на европейских торговцев, что способствовало ещё большему удорожанию в Европе пряностей и других товаров из стран Востока, пользовавшихся значительным спросом среди высших слоёв общества.

Португалия

Пионерами в морской экспансии среди европейских народов стали португальцы. Это определялось географическим положением Португалии на западной оконечности Европы, близостью её к Африке и теми политическими обстоятельствами, которые сложились на Иберийском полуострове после окончания Реконкисты. Португальский принц Генрих Мореплаватель (1394-1460) и другие представители правящей династии планомерно разрабатывали и применяли разноплановый комплекс мер по освоению морских путей вдоль африканского побережья, посылая для этого всё новые морские экспедиции в южном направлении. Для обучения мореплавателей была создана Морская академия. Все силы и ресурсы португальского королевства были сосредоточены для поиска и освоения новых земель и торговых путей за пределами Европы, поскольку конкурировать с европейскими державами небогатая страна не могла.

В результате этих португальских экспедиций в 1416 г. Г. Велью обнаружил Канарские острова, в 1419 г. Зарку и Ваш Тейшейра открыли остров Мадейру, а в 1431 г. В. Кабрал — Азорские острова. По мере освоения морского пути на юг, португальцы стали извлекать прибыль из работорговли и посреднической торговли между различными африканскими племенами и народами.

В 1487-1488 гг. Б. Диаш достиг самых южных берегов Африки и мыса Доброй Надежды. Такое название он дал ему в надежде на возможность достичь Индии после того как африканский берег перестал продолжаться далее к югу и повернул на восток.

Испания

Достижения португальских мореплавателей спровоцировали рост интереса к заморским экспедициям и в других европейских странах. Выходец из Генуи Х. Колумб много лет путешествовал от одного королевского двора к другому, уговаривая европейских монархов профинансировать морскую экспедицию в западном направлении для того, чтобы пересечь море Тьмы, как тогда называли Атлантический океан, и достичь Индии. Индией тогда называли всю восточную часть Азии. Колумб исходил из идеи о шарообразности Земли, но длину её экватора представлял себе более короткой, чем она является в действительности. Однако именно эта ошибка вселяла в него уверенность в возможность достичь противоположного морского берега. В конце концов такую экспедицию организовали испанские монархи Фердинанд Арагонский и Изабелла Кастильская, поручив Колумбу возглавить небольшую флотилию из трёх каравелл. В 1492 г. эта флотилия достигла Карибских островов. В последующие годы Колумб возглавил ещё три морских экспедиции, обследовав часть побережья Центральной Америки, которое он считал берегом Индии.

Плавания Колумба подхлестнули стремление португальцев добраться до Индии вокруг Африки. И в 1497-1498 гг. флотилия В. да Гамы из четвёрки кораблей обошла Африку с юга, и получив содействие от арабских кормчих и лоцманов, пересекла Индийский океан, достигнув Индии в районе современного штата Гоа.

Америго Веспуччи, неоднократно участвовавший в 1499-1504 гг. в путешествиях к берегам Америки, сопоставив полученные данные, пришёл к выводу, что этот континент не является Азией и предложил называть его Новым Светом. Впоследствии в его честь за ним закрепилось название Америка.

В 1513 г. испанская экспедиция В. Н. де Бальбоа пересекла по суше узкий Панамский перешеек и обнаружила Тихий океан. Португалец Ф. Магеллан, перешедший на службу к Испании, в 1519-1521 гг, отправился в путешествие с целью достичь Азии, обогнув Америку с юга. Ему это удалось, но сам он погиб на Филиппинах в столкновении с туземцами. Из всей его флотилии из пяти кораблей уцелел лишь один. Спутники Магеллана сумели тем не менее вернуться в Испанию, совершив первое в истории кругосветное плавание и практически доказали тот факт, что планета Земля представляет собой огромный шар. В 1513-1525 гг. испанские конкистадоры Х. Понсе де Леон, Ф. Кордова, Х. Грихальва предприняли большую сухопутную экспедицию, в ходе которой обследовали значительную часть Мексики и северного побережья Мексиканского залива, добравшись до полуострова Флориды, а Э. Кортес завоевал Мексику, сокрушив империю ацтеков. В 1526-1530 гг., С. Кабот, служивший к тому времени уже не английской, а испанской короне, изучил обширные территории Аргениты, Уругвая и Парагвая, обследовав нижнюю часть реки Парана. Во второй четверти XVI в. Ф. Писарро, Д. Альмагро, П. Вальдивия покорили империю инков и присоединили к испанским колониям Перу. Значительных успехов в этот же период добились достигли и первооткрыватели-французы Д. Веррацано и Ж. Картье у берегов Канады и в устье реки Св. Лаврентия. В 1540-1542 гг. испанские отряды во главе с Э. Сото и Ф. Коронадо отправившиеся в сухопутные путешествия, исследовали обширную территорию в бассейнах рек Колорадо и Миссисипи и достигли юной части Апалачей и скалистых гор.

Англия

В 1497-1498 гг. Англия снаряжала экспедиции во главе с венецианским мореплавателем Д. Каботом. В итоге он сумел пересечь Атлантику и достиг берегов Северной Америки у острова Ньюфаундленд. В 1500 годах флотилия П. Кабрала, следовавшая из Португалии в Индию, была отнесена морскими течениями в районе экватора на запад и достигла Бразилии.

Нидерланды

С конца XVI в. значительных успехов в освоении новых земель и торговых маршрутов, добились Нидерланды (Голландия), превращавшиеся после освобождения от испанского владычества в экономического гегемона и лидирующую морскую державу. Голландцы сумели отобрать многие азиатские колонии у Португалии и вели торговлю по всему побережью Азии вплоть до Китая, Кореи и Японии. В 1606 г. голландская экспедиция В. Янсзона достигла Австралии, а в 1642 г. его соотечественник А. Тасман открыл острова Тасманию, Новую Зеландию и Фиджи.

Россия

Значительные пространства Азии в этот период открыли и русские землепроходцы. После завоевания Сибирского ханства Ермаком в 1582-1585 гг. они продвигались всё далее на восток. Русские поморы, отправлялись в дальние плавания по Северным морям на маленьких парусниках-кочах и открывали берега Заполярья и острова Северного Ледовитого океана. К концу XVII в. русские землепроходцы достигли берегов Тихого океана и полуострова Камчатка. А в начале XVIII в. экспедиция датчанина на русской службе В. Беринга достигла Аляски и открыла Командорский архипелаг.

Значение

Великие географические открытия, сделанные европейцами, оказали грандиозное воздействие на весь ход мировой истории, значение которого трудно переоценить. В результате возникновения новых торговых маршрутов, торговля стала приобретать мировой характер, начал складываться единый мировой рынок. Началась грандиозная колониальная экспансия европейцев на другие континенты и заселение выходцами из Европы новых земель. К XVIII в.

Многие страны Западной Европы превращались в колониальные империи, которые вели колониальные войны ради порабощения народов других континентов и вступившие в острую борьбу между собой за захват колоний и рынков сырья и сбыта. Причём те из колониальных империй, которые своевременно не сумели перестроить свои экономико-политические системы на капиталистические рельсы, к концу XVII в. пришли в упадок, уступив первенство тем странам, политика которых в большей степени отражала интересы буржуазии.

В результате смещения центров международной торговли в упадок пришли средневековые торговые республики Венеция и Генуя, возвысились Португалия и Испания. Но затем они уступили первенство Голландии, Англии и Франции.

Современная политика глобализации по сути дела является логичным и естественным следствием процессов, начавшихся в эпоху Великих географических открытий.

Занимательная информация

  1. В результате открытия Америки у европейцев вошли в употребление многие продукты питания, которых они не знали прежде, существенно улучшившие рацион питания: картофель, томаты, кукуруза.
  2. Поток драгоценных металлов, вывозившихся европейцами из Америки, привёл к так называемой «революции цен». Удешевление денег подорвало экономическое могущество дворянского сословия, получавшего фиксированную феодальную ренту, и дало преимущества буржуазным слоям, купцам, банкирам и предпринимателям. Рост экономического влияния буржуазии повлёк за собой и политические перемены и стал одной из важных предпосылок буржуазных революций.
  3. Христофор Колумб, в конце своей жизни оказался в опале у испанских монархов и умер в бедности.
  4. Из 239 человек, отправившихся в путешествие с Фернаном Магелланом в кругосветное плавание, на родину вернулся лишь 21. Привезённые ими пряности с лихвой окупили расходы на организацию всей экспедиции.
  5. Покорению испанцами американских индейцев существенно способствовало то, что значительная часть местного населения вымерла, заразившись от европейцев оспой и другими вирусными заболеваниями, к которым у туземцев не было иммунитета.
  6. Есть основания считать, что золото инков, захваченное испанцами, в итоге стало собственностью СССР. Поскольку во время гражданской войны в Испании в 1936-1939 гг. золотой запас Испании были вывезен в СССР в качестве платы за советскую военную помощь Испанскому республиканскому правительству.