Интересные факты о сере

Сера — интересные факты

Шестнадцатый элемент в периодической системе Менделеева – сера. В чистом виде встречается редко. А вот соединения её – частые гости в районе горячих источников и вулканов. Этот минерал природного происхождения не обладает запахом. Но его соединения выделяют ужасное зловоние, обладающее к тому же и удушающим действием. Один только сероводород чего стоит! Представляем интересные факты о сере.

Химический элемент

История

Не одно тысячелетие сопровождает сера историю человеческого рода. Её находили и использовали в древние времена на территории Египта, Греции, Индии и Китая.

Огненное оружие «греческий огонь» содержало в своём составе серу. Китайские пиротехники тоже не обошли её вниманием и включали как компонент при изготовлении фейерверков и боевых взрывчатых веществ. Причём секрет её изготовления представлял собой государственную тайну, за разглашение которой карали смертной казнью.

Повинна сера и в гибели знаменитого учёного мужа древности – Плиния Старшего. Изучая в 79 году н. э. извержение вулкана, этот исследователь и естествоиспытатель погиб, задохнувшись в удушливых «серных парах». Тогда же погибли Помпеи, Стабии, Геркуланум.

В Европе есть много месторождений этого вещества. Остров Сицилия до конца XIX века был широко известен благодаря серным месторождениям.

Вулкан

Добыча

Развитие прогресса всегда существенно увеличивает потребление природных ресурсов, а уж тем более такого востребованного сырья, как элемент таблицы Менделеева № 16. Промышленная революция в Европе привела к появлению химической индустрии. Увеличилось производство серной кислоты, необходимой в разных технологических процессах. На острове Сицилия начинают добывать серные самородки, в Испании – пириты. Разработка новой технологии подземной выплавки вывело США в лидеры мирового производства серы. В настоящее время освоено её производство как попутного продукта при переработке углеводородов.

Жители Индонезии нашли оригинальный способ заработка, собирая и сдавая серу из вулкана под названием Кава Иджен. Это вредная работа, однако люди идут на риск, чтобы прокормить свою семью.

В России началом добычи серы стала эпоха Ивана Грозного. Во времена Петра I стали появляться заводы. Но после его смерти дело пришло в упадок, возобновившись лишь к концу XIX века. Пока не наладилась добыча, этот химический элемент импортировали из Испании и Норвегии.

Спички

Применение

Этот химический элемент нашёл себе также широкое применение: чернение металла, изготовление косметики, медицина, ткачество. Использовалась сера и до самого последнего времени как средство борьбы с эпидемиями и насекомыми. Резко увеличился спрос на серу после появления в Европе чёрного пороха.

Сегодня сера находит своё применение при производстве химикатов и удобрений, резины и бумаги, лекарств и тканей, пластмассы и косметики, краски и взрывчатых веществ. 80 % потребления уходит на нужды химической промышленности. Самый распространенный предмет с серой — спички.

Процесс вулканизации, во время которого каучук становится стойким к нагреванию, проходит с помощью серы. До того, как придумали вулканизацию, колеса автомобилей были белого цвета.

Наша планета на 3% состоит из этого химического элемента, концентрация которого растёт по мере приближения к центру земного шара. Пятисотая часть тела человека – сера. Сероводородные источники являются местом лечения широкого спектра заболеваний.

В человеческом организме

Роль серы в организме невозможно переоценить. Вот далеко не полный список функций этого вещества в обеспечении нормальной жизнедеятельности человека:

  • является одним из составляющих коллагена обеспечивающего подвижность суставов и заживление ран;
  • обеспечивает рост волос и ногтей и поддержание их в здоровом состоянии;
  • уменьшает чувство боли;
  • способствует усвоению ряда витаминов;
  • сера крайне необходима для развития организма в детском и подростковом возрасте, так как она помогает формированию костей, мышц, связок, сухожилий, хрящей тела. Незаменима сера, как средство профилактики заболеваний опорно-двигательного аппарата.
  • сохраняет подвижность и эластичность тканей организма, препятствуя процессу окисления;
  • защищает клетки от токсичных, продуктов появляющихся в процессе распада и гниения;
  • улучшает обменные процессы, способствует восстановлению и регенерации тканей;
  • сера несёт ответственность за сохранение и передачу генетической информации;
  • является компонентом ферментов, гормонов, антител, аминокислот;
  • без неё невозможно было бы создание новых клеток и формирование межклеточных связей;
  • обеспечивает стабильную работу нервной системы, способствует нормализации уровня сахара, поддержанию иммунитета;
  • в человеческом организме постоянно находится более 100 граммов этого незаменимого для жизнедеятельности вещества.

С возрастом количество серы уменьшается. Это может быть причиной целого ряда старческих «немощей» и болезней. Исследователям ещё предстоит разобраться во всех аспектах участия этого элемента в работе организма.

Всё хорошо в меру. Недостаток серы в организме вызывает изменение цвета и эластичности кожи, хрупкость и ломкость ногтей, выпадение и изменение окраса волос, приводит к ухудшению подвижности суставов. А переизбыток её приводит к ухудшению зрения и слуха, потере веса и изменению состава крови, болезням горла и носоглотки.

Так как сера входит в состав продуктов животного и растительного происхождения, то нехватка её в организме случается достаточно редко. Богаты этим химическим элементом мясные и молочные продукты, морская рыба, крупы, хлеб и зерно. Из фруктов при нехватке серы можно рекомендовать яблоки, сливы, ананасы, бананы, виноград. Из овощей необходимы: лук, чеснок, капуста, редис, шпинат, бобовые и гороховые культуры.

Лицам, испытывающим постоянные физические нагрузки крайне необходима сера. Она, кстати, входит в состав всем известного пенициллина.