Интересные факты об астероиде Церера

Астероид Церера — интересные факты

Между Марсом и Юпитером находится пояс астероидов, который представляет собой скопление малых небесных тел между Юпитером и Сатурном. Наиболее крупный объект в этом поясе – астероид Церера. Астероиды намного меньше планет, у них неправильная форма и нет атмосферы. Кроме Цереры, в данном поясе находится еще 3 крупных астероида – Веста, Паллада и Гигея. Церера также является самой близкой к Земле карликовой планетой. Рассмотрим несколько интересных фактов об астероиде Церера.

Кратеры

На кончике пера

Открытие Цереры, как и Урана, было предсказано астрономами И. Тициусом и И. Боде. Они получили формулу, которая описывала средние радиусы орбит планет солнечной системы. Но в экспериментальных данных обнаружилось 2 пропуска.

Один из них принадлежал Урану, а второй – Церере. Позже ученые сказали, что Уран был открыт «на кончике пера».

В честь Цереры были названы сразу 2 открытых практически одновременно химических элемента. Одному из них оставили название церий, а второй переименовали в палладий.

Поверхность

Первый открытый астероид

Хотя астрономы всего мира охотились за Церерой, ее открытие произошло случайно.

Цереру открыл сицилийский астроном Д. Пиацци 1 января 1801 г. Он сначала решил, что это комета, а затем определил ее как небольшую планету. Через год ее классифицировали как астероид, а в 2006 г. – как карликовую планету. Таким образом, это небесное тело стало не только крупнейшим астероидом, но и наименьшей карликовой планетой.

Другие небесные тела, которые относят к карликовым планетам, — Эрида, Хаумеа, Макемаке и не так давно добавившийся к ним Плутон (возможно, ему еще вернут статус полноценной планеты). Карликовые планеты имеют сферическую форму, вращаются вокруг Солнца, но их гравитационное поле недостаточно сильное, чтобы «освободить» орбиту от астероидов и комет.

Название Церера было дано Д. Пиастро в честь своей родины, поскольку культ языческой богини плодородия и земледелия Церера в дохристианские времена был популярен на Сицилии.

Фотография

Астрономические данные

Церера удалена от Солнца в среднем на 2,77 а.е., а период ее обращения составляет 4,6 лет. Скорость движения по орбите составляет 18 км/с. Орбита планеты практически круглая, ее эксцентриситет равен 0,08 (чем меньше значение эксцентриситета, тем ближе орбита к круговой).

Церера в 8000 раз легче Земли, хотя и является самым массивным телом в поясе астероидов. Масса этого космического тела равна 9,4∙1020 кг. Почти четвертую часть этой массы составляет водяной лед. Планета также имеет каменное ядро и тонкий слой риголита (так называют поверхностный слой сыпучего грунта).

Это самая близкая к Земле планета – их разделяет «всего» 264 млн. км. По данным телескопических наблюдений все астрономы полагают, что спутников у Цереры нет (во всяком случае, пока их не открыли).

Ускорение свободного падения на Церере равно 0,27 м/с2, а сутки длятся 9 час. 4 мин. Средний диаметр приблизительно равен 950 км. Площадь поверхности карликовой планеты приблизительно равна 2850 тыс. км2, что чуть больше площади Аргентины.

Максимальная температура поверхности равна -33 (в перигелии – на минимальном расстоянии от Солнца), а средняя температура составляет -106°С.

Есть подозрение, что какое-то подобие атмосферы у Цереры все-таки есть. И, возможно, на ее поверхности есть криовулкан, который в телескоп выглядит как самая яркая точка поверхности..

Таинственные пятна

Церера была детально исследована в 2015 г., когда космический аппарат НАСА под названием Dawn впервые в истории космонавтики вышел на орбиту астероида. До этого ее рассматривали только с помощью телескопов.

Хотя рельеф Цереры достаточно однороден, снимки показали наличие нескольких кратеров. Все кратеры названы либо в честь богов – покровителей земледелия, либо в честь праздников плодородия.

В одном из кратеров на поверхности были обнаружены два ярких пятна, происхождение которых ученым пока неизвестно. Эти пятна показывают наличие материала с сильными отражающими свойствами типа льда или соли. Некоторые исследователи предполагают, что основное вещество пятен – карбонат натрия (это химическое название обычной соды).

Есть ли жизнь на Церере?

Еще одна загадка, связанная с Церерой, − шлейф водяного пара, который был зафиксирован телескопами обсерватории Гершеля.

Если на Церере действительно есть вода, в ней возможно зарождение жизни в форме, аналогичной жизни на нашей планете.

Но даже если жизни на Церере нет, астрономы полагают ее подходящим местом для поселения будущих колонизаторов с Земли. Предпосылки для этого – огромные запасы воды. Ученые надеются найти еще богатые залежи полезных ископаемых.