Интересные факты о каучуке

Около двухсот лет назад европейцы впервые познакомились с каучуком. Несмотря на множество заменителей, которые изобрела современная химическая наука, этот материал является самым популярным в производстве резинотехнических изделий. Этот материал уже не добывают в больших количествах из деревьев, его производят искусственным путем (есть два вида каучука – натуральный и синтетический), благодаря массовому производству он используется во многих сферах – автомобильные шины, резиновые коврики, приводные ремни, транспортные ленты, уплотнители. Представляем интересные факты о каучуке.

Сапоги

История

Занимательные исторические факты. Слово «каучук» происходит из двух слов – «кау» и «учу», на языке американских индейцев название этого материала переводилось как «плачущее дерево».

Первое упоминание о каучуке принадлежит Христофору Колумбу. Он описал игру индейцев мячом, который был сделан из сока гевеи.

Южноамериканские индейцы из каучука делали обувь – ногу макали в сок дерева гевеи, который затвердевал. Таким образом, делалась, наверное самая удобная в мире обувь, полностью повторяющая форму ступни. Такие натуральные ботинки не промокали, хорошо защищали от колючек, которые могли попасться на дороге в джунглях.

Первым европейцем, который не только увидел, но и описал способ добычи и свойства каучука, стал математик и путешественник из Франции Де Ла Кондамин. Он считается первооткрывателем этой натуральной резины, которую назвал гуммиластиком. Кондамин описал процесс изготовления местными племенами каучуковых изделий. Экспедиция, в которой были описаны свойства сока гевеи, состоялась в 1751 году, в этом же путешествии был открыт хинин, который стал эффективным лекарством от малярии.

Европейцы не сразу поняли значения сока гевеи, о нем вскоре забыли, изделия из него начали делать только два десятилетия спустя экспедиции Кондамина. В 1770 году английский химик Джозеф Пристли начал делать из сока гевеи ластики, которые стирали надписи, сделанные графитовым карандашом.

Плантация

Вскоре каучуковые нити начали добавлять в ткани, получалась ткань, имевшая эластические свойства. Ее начали применять для изготовления подтяжек и других изделий, где ткань должна была тянуться, но сохранять свою форму.

В 1823 году Чарльз Макинтош придумал непромокаемый плащ, который был назван «макинтошем» на честь изобретателя. Чарльз Макинтош предложил использовать слой резины между двумя слоями ткани. Этот предмет гардероба не сразу понравился пользователям, ведь вместе с непромокаемостью он получил негативные свойства натурального каучука – в жару он слишком размягчался и начинал неприятно пахнуть, в холод резина становилась твердой и одежда становилась жесткой. Но после улучшения свойств резины плащ стал популярным среди тех, кому нужно было часто бывать на улице в сырую погоду.

В конце ХIХ века покрышки автомобилей имели бежевый цвет – цвет застывшего сока гевеи (в Африке каучук в то время делали из сока фикуса, который также был светлым). В 1912 году эта натуральная резина почернела из-за того, что в нее начали добавлять углеродный стабилизатор. Символ производителя автомобильных покрышек Мишлен – человечек из резины Бибендум имеет белый цвет, цвет натурального каучука. Бибендума придумали в 1894 году, когда автомобильные шины были еще светлыми.

Некоторое время Бразилия была крупнейшим экспортером каучука. Чтобы сохранить монополию, вывоз семян гевеи за пределы страны был запрещен. В 1876 году британец Генри Уикхем тайно вывез из Бразилии несколько десятков тысяч семян гевеи, из них были заложены плантации каучуконосов в британских колониях Юго-Восточной Азии. В 1897 году первые плантации гевеи появились во Вьетнаме, который был в то время французской колонией.

Технологии

Каучук — интересные факты о практическом испольовании. Каучук становится хрупким в мороз и размягчается в жару. Стойкую резину придумал Чарльз Гудьир, который нагрел смесь каучука и серы на кухонной плите, так в домашних условиях впервые произошла вулканизация.

Каучук не пропускает воду и не проводит электрический ток.

Более половины каучука идет на производство автомобильных покрышек.

Покрышки

Синтетический каучук входит в состав ракетного топлива.

Резиной из синтетического каучука осуществляют теплоизоляцию, звукоизоляцию и гидроизоляцию домов.

Натуральный каучук очень стойкий, его не растворить даже такими агрессивными химическими веществами, как спирт или ацетон. Синтетический каучук не такой стойкий к химическим реактивам. Раствор синтетического каучука в бензине называют каучуковым клеем.

На жаре каучук начинает размягчаться, чтобы он сохранял твердость, проводят процесс вулканизации (нагреванию при наличии серы). В вулканизированной резине содержится от одного до трех процентов серы. Для работы при высоких температурах производят специальные жаропрочные виды синтетического каучука.

В далеком прошлом единственным источником каучука был сок гевеи. Похожий сок содержится в одуванчиках, голландские ученые предлагают использовать это распространенное в Европе растение для производства каучука. Планируется, что в 2019 году будут изготовлены первые шины из одуванчика, эти изделия будут проходить много тестов и испытаний, прежде чем их будут изготавливать серийно.