Мамонты — интересные факты

Безусловно, каждый человек знает о существовании в далеком прошлом необычных и загадочных существ – мамонтов. Эти диковинные животные, появившись на нашей планете 1,5 млн. лет назад, жили во времена ледникового периода и вымерли около 10-15 тыс. лет назад. Представляем интересные факты о мамонтах.

Музей

Виды

География распространения мамонтов была довольно обширна. В южных широтах обитали южно-африканские, южные мамонты. Средние широты облюбовали степи и территорию современной Колумбии. Север населяли самые известные – шерстистые мамонты. Шерсть защищала этих животных от сурового климата, преобладающего в этих широтах.

Гиганты ледникового периода

На этом отрезке исторической эпохи мамонты являлись самыми крупными обитателями планеты. На первом месте был мамонт сунгари, обитающий на территории Северного Китая. Его вес достигал 13 тонн. Второе место занимал императорский мамонт весом до 10 тонн. В основном он был распространен на землях западного полушария. Третье место принадлежало шерстистому мамонту. Эти звери встречались в северных широтах Евразии и Северной Америки и достигали массы 5-7 тонн, а высота в холке была около 5 метров

Жизнь

Мамонты жили недалеко от воды, объединившись в небольшие стада до 15 единиц. Возглавляла стадо старшая самка. Днем животные кормились, расходясь на незначительные расстояния, а ночью собирались вместе. Рацион мамонтов составляла растительная пища. Они питались травой, ветвями кустарников, корой деревьев. Суточная норма каждой особи доходила до 350 кг, а средняя продолжительность жизни 60-65 лет.

Человек

Основная задача первобытных людей состояла в том, чтобы выжить в условиях сурового климата, поэтому охота на мамонтов имела большое значение в их жизни. Кроме огромного количества вкусного и жирного мяса, охотники получали теплую шкуру. Ее применяли для пошива одежды и сооружения жилищ. Из костей мамонта делали оружие и орудия труда, а так же использовали как строительный материал. Как же люди охотились на таких гигантов, имея в своем арсенале лишь копья и каменные ножи? Прежде всего, они объединялись в общины, так как в одиночку убить мамонта было невозможно, и загоняли их в ловушки. Кроме того, сообща легче было выживать. Ученые считают, что эти факты дали начало к формированию первобытнообщинного строя, который стал первым шагом к развитию цивилизации.

Бивни

Бивни мамонта достигали в длину до 4-х метров и весили около 100 кг. Такие размеры характеризовали самца как полноценного производителя и давали ему шансы спариться с большим количеством самок. Кроме того, существует мнение, что бивни помогали мамонту разрывать снег в поисках корма, а так же использовались для атаки и обороны.

Горб

Имеющийся на спине мамонта горб не являлся позвоночником. Как у верблюда, в нем были сосредоточены большие запасы жира, содержащие питательные вещества. Под кожей так же имелась толстая жировая прослойка до 10 см, которая поддерживала у животного необходимую температуру тела.

Древние изображения в наскальных рисунках

На стенах древних пещер археологи нередко обнаруживают изображения мамонтов и других животных, выполненные углем, охрой или просто высеченные в скале. Существует мнение, что эти рисунки были частью некоего ритуала, который приносил удачу в охоте, однако прямых доказательств этому нет. Возможно, просто первобытные художники, таким образом, пытались выразить свое мастерство, изображая увиденное.

Карликовые мамонты

10000 тыс. лет назад, к исходу ледникового периода, мамонты полностью вымерли. Этому способствовали суровый климат и первобытный человек, которые вместе с другими факторами постепенно истребили популяцию. Но точные причины вымирания до сих пор остаются загадкой. Однако на острове Врангеля были обнаружены последние мамонты, которые вымерли 4000 тыс. лет назад. Они были значительно меньше своих гигантских собратьев (высота в холке составляла около 1,8 м), поэтому ученые окрестили их карликовыми. Такие изменения были вызваны ограничениями кормовой базы и все тем же суровым климатом.

Вечная мерзлота

В условиях вечной мерзлоты, которая присуща районам крайнего севера, археологи часто находят хорошо сохранившиеся останки мамонтов. Однако если их извлечение не составляет особого труда, то сохранить находку довольно сложно, так как при воздействии солнечных лучей и кислорода останки быстро разлагаются.

Вероятные причины вымирания

Что же привело к исчезновению с лица земли этих северных исполинов? На первое место ученые выдвигают версию человеческого фактора, так как на стоянках древних людей находят большое количество костей мамонта. Эта версия имеет основание. 10-15 тыс. лет назад ледниковый период медленно стал перетекать в глобальное потепление. Температура воздуха постепенно повышалась, климат становился более умеренным. Условия жизни древних людей стали намного благоприятнее, что привело к значительному увеличению их численности. Далее по цепочке – увеличение численности привело к повышению потребностей. Человеку понадобилось больше еды, теплых шкур, орудий труда, материалов для строительства своих жилищ. Все это приносила постоянная охота на мамонтов, которая постепенно и привела к их полному истреблению. Однако эта гипотеза имеет свои изъяны. Как, например, объяснить тот факт, что вместе с мамонтами исчезли более тридцати видов животных, существовавших в то время?

Вторая версия предполагает наличие вируса, который возник в связи с изменением климата и спровоцировал эпидемию. Но это предположение не менее сомнительно и сразу вызывает вопрос: как же тогда выжили первобытные люди?

В основу третьей версии легли соображения, об изменении кормовой базы, вызванные переменой климатических условий. Растения и кустарники, входящие в рацион древних животных, постепенно вытеснялись более теплолюбивой флорой, которая вполне могла стать причиной эпидемии. Однако прямых доказательств в пользу этой версии не обнаружено.

Ученые считают, что конкретные причины исчезновения мамонтов, этих древних предков современных слонов, пока не выяснены. Вероятно, их вымирание вызвано совокупностью сразу нескольких факторов, в том числе и вышеперечисленных.