Медузы — интересные факты

Медузы живут в морях, океанах и в пресноводных озерах. Среди этих животных есть опасные особи, которые жалят с помощью нематод. Представляем интересные факты о медузах.

Море

Внешний вид и строение

Видовой состав насчитывает около 3000 наименований, но новые виды обнаруживаются до сих пор.

Эти беспозвоночные одни из простейших живых организмов. У них нет мозга, дыхательной, кровеносной и выделительной систем. Но они способны воспринимать запахи и свет.

Тела медуз прозрачны, покрыты тремя слоями эпидермиса и на 95-98% состоят из воды. Внешне похожи на желе. Для сравнения – в теле человека около 60% воды.

У некоторых видов имеются глаза. Всего их 12 пар. Расположены таким образом, что обеспечивают обзор на 360 градусов. Глаза нужны как для ориентации в пространстве, так и для выслеживания добычи. Охотиться медузы могут на креветок и рыбу, оглушая их своими щупальцами.

У них особый способ доставки яда. У других животных яд впрыскивается во время укуса, а у медуз для этого развит специальный орган – нематоцисты.

Биологами обнаружены биолюминесцентные, то есть светящиеся в темноте виды.

Океан

Жизнь и развитие

Развитие начинается с яйца, из которого появляется личинка, которая называется планулой. Она в оседает на дне и разрастается в полип. Далее полип формируется во взрослую особь.

Некоторые виды могут размножаться почкованием.

Продолжительность жизни особи зависит от ее размеров. Время жизни самых мелких видов составляет часы, а гиганты существуют несколько лет.

Медузы могут обитать как в соленой, так и в пресной воде. Пресноводные виды абсолютно безвредны и не оставляют ожогов.

Для разновидностей, обитающих в соленой воде, затяжные осадки губительны. В сезон дождей их численность заметно сокращается.

Медузы могут существовать в бескислородных условиях, в которых не выживут другие беспозвоночные такого же размера.

У некоторых ядовитых особей настолько сильные нематоцисты, что они могут быть активными, даже после смерти медузы.

Медузы могут плавать не только по течению. Они заглатывают в себя некоторое количество воды, а потом выталкивают обратно, и таким образом перемещаются.

Эти беспозвоночные продолжают увеличиваться в размерах на протяжении всей жизни.

Чаще всего они живут большими колониями, но есть и исключения. Пурпурополосая медуза, обитающая исключительно вблизи побережья Калифорнии, держится в одиночестве или небольшими группами до 10 особей.

Несмотря на внешнюю хрупкость, медузы могут обитать даже на глубине до 10 километров, под огромной толщей воды. Глубоководные виды плохо изучены из-за отсутствия доступа к ним.

Ядовитые

История

Предполагается, что медузы существовали на земле раньше динозавров. Приблизительное время их зарождения более 600 млн. лет назад. Это подтверждается обнаруженными в 2007 г. в штате Юта сохранившимися ископаемыми.

Название произошло от героини древнегреческой мифологии Медузы Горгоны. Этот термин ввел Карл Линней в 1752 г.

Последняя из обнаруженных медуз – розовая медуза. Нашли ее около 10 лет назад в водах Карибского бассейна.

В 1991 г. в научных целях в космос было отправлено 2 000 медуз. Они легко перенесли невесомость и даже размножались в космосе. Но потомство, произведенное в ходе эксперимента, погибло после возвращения на Землю.

В Азии некоторые виды этих беспозвоночных употребляют в пищу. Насчитывается примерно 25 наименований съедобных медуз. Их едят в салатах или в замаринованном виде.

Рекорды

Отдельные женские особи могут воспроизвести до 45 000 личинок в сутки.

Крупнейшая медуза называется «Гигантская арктическая». У самой большой обнаруженной особи диаметр купола составил около 2 м, а длина щупалец – свыше 35 м.

Вид номура достигает в весе 200 кг, а диаметр купола может превышать 2 м. Живут преимущественно в Желтом и Южно-Китайском морях. В 2009 г. в Токийском заливе прокинулось рыболовное судно весом в 10 тонн, которое пыталось вытащить сети с десятком медуз номура.

Опаснейшая из изученных видов – Морская оса (кубомедуза). Даже непродолжительный соприкосновение с щупальцами этого вида вызывает невыносимую боль. При более активном контакте возможны тяжелые последствия, вплоть до летального исхода. За последние 50 лет от яда Морской осы погибло более пяти тысяч человек. В общей сложности она носит в себе столько отравляющего вещества, что одна способна погубить не менее 50 человек за раз.

Вид туритопсис нутрикула живет очень долго – при неблагоприятных условиях медуза опускается на дно, преобразуется в полип и снова развивается до взрослой особи. Если бы не естественные враги и внешние воздействия, эти медузы заполонили бы все океаническое пространство.

На Скалистом архипелаге в Тихом океане имеется озеро, в котором наблюдается самое большое скопление медуз. Размеры озера составляют 450 м в длину и 170 м в ширину, и в нем живет более двух миллионов особей.

Самая маленькая популяция у большой красной медузы. На сегодняшний день их обнаружено всего 23.

Пятнистая австралийская медуза за одни сутки может пропустить через себя до 13 тонн воды.