Ленивцы — интересные факты

Млекопитающие, ведущие малоподвижный образ жизни, заслужили соответствующее имя – ленивцы. Зоной их обитания являются Центральная и Южная Америка. Большую часть своей жизни проводят, свисая вниз головой с ветвей деревьев. Предлагаем узнать несколько забавных и увлекательных фактов о самых медлительных животных на планете.

Дерево

Внешний вид

Внешность ленивца забавна и умилительна. Животное имеет крохотную голову с ушами и небольшими глазами. Само тело достаточно крупное, покрыто густой шерстью, в которой миниатюрный хвостик практически не виден. Мощные передние лапы позволяют млекопитающим мастерски взбираться по деревьям. А когти, длина которых может достигать 8-10 см, дают возможность не соскальзывать. Хватка ленивца настолько сильна, что даже мертвые животные продолжают свисать вниз головой, не падая.

Наличие дополнительного шейного позвонка позволяет этим забавным созданиям поворачивать шею на 270 градусов. Это дает возможность срывать листья, не перемещаясь. Ленивец – животное, которое видит мир в ярких красках, его зрение полноценное и практически не уступает человеческому. Нынешние ленивцы невелики по размерам, однако их далекие предки в высоту не уступали слонам. Их ближайшими биологическими родственниками являются муравьеды и броненосцы.

Жизнь вверх ногами стала причиной того, что внутреннее строение ленивцев необычно. Их трахея изогнута, печень повернута к спине. А рост шерсти – по направлению к хребту – отличает их от всех прочих представителей животного мира. Во время дождя жидкость стекает с тела вниз.

Зубы не имеют корней и верхнего слоя эмали, отчего окрашены в коричневый цвет. Рост их не прекращается всю жизнь. Температура тела способна опускаться до 24 градусов, это самый низкий показатель среди млекопитающих.

Извилин в мозге мало, однако хорошо развито обоняние. Быстрый метаболизм способствует тому, что раны на теле ленивца затягиваются в 2 раза быстрее, чем у человека. Скорость роста у них также довольно высокая.

Лес

Необычный образ жизни

Большая часть жизни ленивцев проходит во сне, они спят от 10 до 12 часов в сутки. Малоподвижность становится причиной того, что в шерсти зверей заводятся бабочки-огневки, а также сине-зеленые водоросли. Из-за последних мех ленивцев приобретает зеленоватый окрас, что является для них замечательной маскировкой. Нелюбовь к движению – причина того, что животные мерзнут.

В естественной среде медлительным созданиям угрожают орлы, ягуары, прочие хищники. Поэтому покидают свое дерево они крайне неохотно. Даже в туалет ходят примерно раз в 7 дней. Для этого животное слезает на землю, выкапывает ямку, использует ее по назначению. Затем маскирует свои испражнения и спешит вернуться на дерево.

Предпочитают вести одиночный образ жизни, контактируют с особями противоположного пола исключительно для спаривания. Детеныши появляются на свет покрытыми шерстью, с полным набором зубов. Длительность беременности – 11 месяцев. Однако если малыш случайно упадет с дерева, то он обречен на гибель – мать не станет за ним спускаться. Беременность самки невозможно определить визуально – из-за крохотного размера плода его можно увидеть только на УЗИ. Детеныши находятся рядом с матерью до 4 лет.

Образ жизни зависит от вида: двупалые активны ночью, трехпалые – днем. Медлительность ленивца – уникальный механизм защиты от хищников. Зрение кошачьих устроено так, что они воспринимают только движущиеся цели. Поэтому пассивные звери практически незаметны.

Питание

Передвигаются с поразительно медленной скоростью: около 2,3 метра в минуту. Однако являются прекрасными пловцами. Многие ленивцы способны прыгнуть в водоем с дерева и показать скорость в воде в 3 раза более высокую, чем их перемещение по суше.

Предпочитают растительную пищу, которую легко добыть в ветвях деревьев. Однако листья не отличаются особой питательной ценностью. Поэтому желудок ленивцев имеет весьма специфическое строение. Он включает в себя 4 отдела, что способствует медленному перевариванию пищи. На этот процесс может уйти до месяца. Пищеварительный тракт животных населен особыми бактериями, симбионтами, задача которых – переваривание листьев. Примерно 60% веса ленивца составляет его желудок с содержимым.

Листья настолько непитательны, что наделяют животное очень малым количеством энергии, основная часть которой тратится на переваривание. Именно с этим и связано стремление животных к неподвижности.

Воду не пьют, влагу получают исключительно из листьев.

Животное